Big Data y el agua de la fuente

El mundo del BigData navega entre la realidad y la promesa. La realidad, mucha o poca, pertenece al medio. La finalidad, la gran promesa, es algo que deberá cristalizarse en los próximos dos o tres años. Pero parece que está aquí para quedarse. Si en el momento actual del negocio del BigData eliminamos de la jugada a aquellas entidades que generan datos y los venden, el único modelo de actividad que esta generando ingresos de verdad, y nos quedamos con todo lo demás, nos encontraremos con mucha inversión y gasto en el medio: investigación de, desarrollo de, y poca, muy poca innovación de la buena. ¿Y el fin justifica los medios? Lo dicho, dos o tres años para contestar. Por el momento tendremos que seguir oyendo aquello de que el BigData curará el cancer o predecirá la bolsa, entre otras barbaridades.

Cualquier proyecto basado en BigData debe tener en cuenta los dos extremos más importantes. Y aunque es necesario que pase por el medio, ninguno de los extremos lo son. El primero el modelo de utilidad. ¿Qué valor aporta y para que sirve lo que vas a hacer? (Abstenerse respuestas no concretas). Y el segundo extremo: el agua de la fuente.  ¿Existen esos datos y puedes acceder a ellos?. Puestos a buscar agua para la fuente, allá van tres océanos:

Redes Sociales e Internet

Twitter, Facebook, google+, instagram, tumblr., foursquare, wordpress, bitly, flickr, vimeo, youtuve, wikipedia, imdb, etc, etc, etc… Ingentes cantidades de datos y dinámicos en su gran mayoría. Fuentes accesible a cualquier habilidoso de lo técnico o a cualquiera dispuesto a pagar por ello. A tanto el kilo de datos.

Si indagamos en alguna de estas fuentes quizás entendamos el verdadero modelo de negocio de muchas iniciativas multimillonarias que nunca monetizarán con su actividad principal todo lo que dicen que valen.

Sensores (o las cosas del “Internet de las cosas”)

Empezando por el sensor que llevamos todos en el bolsillo. El smartphone. Miles de aplicaciones gratuitas que cuentan los pasos que damos, las rutas que seguimos con el coche, etc…

Sensores en las ciudades, en los vehículos, en los animales y en las plantas. Un sensor en todo lo que se mueve o capta movimiento.

Empresas privadas y administraciones públicas

Grandes empresas del sector financiero y telcos, entre otros sectores, ya tienen disponibles sus filiales para la venta de datos con maravillosas APIs para que sea sencillo comprar. Una nueva fuente de ingresos con una materia prima que generan por su propia actividad principal.

Las administraciones públicas están “obligadas” a abrir datos. Directivas europeas, leyes de transparencia, etc, etc… Objetivo: la reutilización de datos públicos para generar valor al ciudadano y a las empresas. OpenData. Costará por la idiosincracia de lo público, pero ya existen realidades interesantes.

 

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Una gestación sin actualizar…

Esto de entrar en tu blog personal y darte cuenta que llevas nueves meses sin actualizarlo es una pequeña derrota. El mismo tiempo que pasa entre una noche de sábanas removidas y la apacición de un nuevo individuo. Ojo, no es mi caso.

Toda una gestación sin actualizar el blog. Como excusa diré que mi volumen de actualización del blog es indirectamente proporcional al del volumen de jaleos e historias, para bien, en las que ando metido estos últimos meses.

Y como la historia, la buena historia, se escribe por capítulos y después de que suceda, aquí queda esto, en forma de prógolo preliminar jajajaja

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Entre tanto, resumen de instagram…

Ya lo se. Llevo unos meses sin decir nada por aquí. La escusa de la falta de tiempo no ha lugar, pero entre BigDatas e Inteligencias Artificiales, gazeloos, vinos y algo de turismo profesional, llevo un tiempo que no paro. Y eso que no cuento lo más importante :-) Eso se queda en casa. Mientras tanto, y sin que sirva de precedente, me ha apetecido hacer un repaso de las fotos que he hecho con mi móvil y he colgado en instagram. Allí va un resumen, a mi por lo menos me servirá para recordar  de vez en cuando.

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¿Ofrece la tecnología una ventaja competitiva a las empresas? En la mayoría de los casos, NO

Hace tiempo que no tenía una discusión sobre este asunto. Varios años atrás era uno de los temas que más me gustaba comentar con clientes y partners del mundillo de la tecnología.

¿Ofrecen las tecnologías de la información y la comunicación una ventaja competitiva a las empresas? Antes de nada, si la respuesta a esta pregunta te obsesiona, te aconsejo que leas el libro de Nicholas G. Carr “Does IT Matter: IT and the corrosion of competitive advantage”. Tiene unos añitos, pero te dejará las cosas bastante claras.

En la mayoría de los casos: NO.

Durante los años 90 o comienzos del nuevo milenio, las grandes y medianas empresas invirtieron ingentes cantidades de dinero en tecnologías de la información y comunicación (TIC). Ahora también se invierte algo, pero no llega a una mínima parte de lo de entonces. ERPs, CRMs, BPMs, DWHs, BI… comprados o desarrollados a medida; servidores, sistemas del almacenamiento y seguridad replicados en varios lugares; y grandes enlaces de comunicaciones entre sedes, clientes y proveedores. Ficharon cientos de programadores y administradores de sistemas creando grandes monstruos o departamentos TIC.

Muchas de esas empresas creyeron entonces haber encontrado en las TIC una ventaja atemporal para su competitividad, pero se equivocaban. Lo que realmente les ofrecía la tecnología era una forma de gestionar de manera más eficiente los recursos y las operaciones de sus compañías, algo necesario para competir, pero no una ventaja competitiva que por definición les hiciera distintos al resto. En mi pueblo, el primero que se compró un tractor, la lió. Después, todos los demás se compraron tractores.

Ahora todo esto se entiende más fácil. La mayoría de las empresas son usuarias tecnológicas y además apareció el Cloud Computing y universalizó todavía más el acceso al uso de las TIC. También han pasado unos cuantos años, y siempre es más fácil reflexionar del pasado que anticipar el futuro.

¿En qué casos las tecnologías de la información y comunicación SÍ ofrecen ventaja competitiva?

Como os comentaba en los párrafos anteriores, la gran mayoría de las empresas dedicaron sus inversiones y esfuerzos a implantar esas tecnologías para mejorar la eficiencia de sus operaciones con el objetivo de reducir sus costes. Por resumirlo de una forma simple, tuvieron una visión tecnológica hacia dentro de sus empresas, que no impacto profundamente ni en sus productos ni en sus clientes.

Los casos en los que las TIC pueden generar una ventaja competitiva son aquellos que repercuten directamente en el diseño (entendido a lo Steve Jobs) de los productos o servicios de una empresa, y en la experiencia del cliente. La innovación generada por la fusión producto/tecnología, y su impacto en el cliente.

Sólo en estos casos las tecnologías de la información y la comunicación pueden ofrecer una ventaja competitiva, que haga únicas, a las empresas.

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La gestión del stock, clave en el ecommerce multicanal

“Ya que vamos a tener un comercio electrónico, ¿podríamos vender también nuestros productos en otras plataformas o tiendas online?” La respuesta es más complicada de lo que parece a primera vista, pero la pregunta se está convirtiendo en habitual en los últimos proyectos de ecommerce en los que de una u otra manera participo.

Y es que la idea de multicanalidad, digital en este caso y entendida como la posibilidad de vender los mismos productos en distintas webs o comercios electrónicos, es algo muy tentador si estás “apostando” por esto de la venta por Internet.

Son muchas las opciones existentes hoy que permiten agregar productos para su venta: eBay, Google Shopping, Amazon, Ciao, Twenga… entre marketplaces y comparadores, que viene a ser algo muy parecido. Y muchos otros que se están cocinando ahora mismo. Ya os he hablado en este blog del boom de los agredadores de oferta.

No quiero entrar en recomendar o no el uso de estos canales. Esto depende de muchos factores como el tipo de productos, volumen de referencias, y sobretodo en el planteamiento estratégico del negocio (como afectará a la percepción de la marca -si se tiene, el precio…) Es muy complicado dar una opinión al respecto.

Sin embargo, para aquellos que estén dispuestos a adentrarse en el maravilloso mundo de la multicanalidad en Internet, tengan muy encuenta un aspecto clave, y a veces mutilador: la gestión del stock. Es un concepto simple. Si normalmente cuando un cliente que ya tiene un negocio a pie de calle y monta su propio comercio electrónico se da múltiples cabezados contra la pared para encontrar la mejor forma de gestionar el stock entre su tienda física y la virtual, imaginaros cuando además, dicho stock tiene que servir a distintas plataformas on-line. El caos. A poco que tenga unos cuantos cientos de referencias, necesitará unos cuantos miles de chinos actualizadores de stock si quiere que el negocio le funcione.

La solución, como las meigas, haberlas hailas. Un gestor tecnológico que permita gestionar desde un único punto el stock disponible y que se integre con todas estás plataformas para simplificar la operación del stock, y por tanto, obtener la eficacia necesaria. Sonar, suena muy bien. Pero en la realidad, esto es otra historia.

 

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Gazeloo.com o cómo dar la vuelta al mundo de las entregas!

Un paquete puede dar la vuelta al mundo en 72 horas. Recorrer unos cuantos miles de kilometros en un avión de carga. Ser almacenado por un robot en un centro logístico de última generación. SMS “Su paquete E2347A47″ ya está en su país”. ¡Bien!. Subir a un camión para llegar hasta un almacén en las afueras de tu ciudad, donde un transportista lo leéra con su pistola de código de barras para que sea automáticamente incluido en su ruta de entrega optimizada.

Un sistema logístico perfecto sino fuera porque tú los viernes a las 11.30h estás trabajando y no en casa. Y cuando llegas por la tarde te encuentras un papelito que te informa que debes ir a recojer ese paquete entre las 9 y 18.30h del siguiente día laboral, que es el Lunes de la próxima semana. Vamos, que los zapatos no los estrenas este fin de semana.

Y entonces piensas: “Y no sería más fácil si pudiera elegir cuando quiero que me entreguen el paquetito”

Eso sí que sería dar la vuelta al mundo. Al mundo de las entregas. Eso es http://www.gazeloo.com

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El boom de los agregadores de oferta

Están de moda. Los agregadores de oferta son los últimos grandes pelotazos, en época de canicas, de los negocios en Internet. No hay emprendedor que se precie de serlo, que no haya pensado unas cuantas ocasiones en intentar lanzar un proyecto de este tipo. Si no es tu caso, y no sabes de qué estoy hablando, te lo explico.

Un agregador de oferta es algo realmente simple. En el mundo físico te diría que pensaras en unos grandes almacenes donde aglutinan un montón de productos en una gran tienda y los venden. Producto, stock, logística… todo centralizado para finalmente aplicar un margen sobre producto y a funcionar. Perdon por la simplificación, pero para que nos entendamos. En el mundo digital es todavía más sencillo. La tecnología permite que el producto sea algo virtual en el marketplace, y facilita la aparición de nuevas formas de monetización del negocio.

El propio Groupón es un primer ejemplo. Agregan oferta de productos y servicios con un descuento y fecha límite. Venden y se llevan un margen del producto descontado. También lo es Uvinum, cuyo modelo de negocio desnudaba en este post anterior. Ambos venden por una cuestión de precio, ya sea por descuento o por comparación.

Otros casos muy interesantes, en el mundo de la restauración, son SinDelantal y ElTenedor. Ambos agregadores de oferta puros, están revolucionando la manera de comprar y acceder a la oferta existente. SinDelantal ha pegado el pelotazo hace poco y ElTenedor va en camino.

No existe una gran innovación en ninguno de estos modelos de negocio. Simplemente han mejorado una parte utilizando las posibilidades tecnológicas e Internet como medio para hacerlo. Comparán precios, facilitarán el acceso a la oferta para los consumidores, pero fundamentalmente venderán, que esa es la cuestión, y se llevarán algo a cambio.

El agregador está de moda, pero esto es solo el principio. Hay muchas mentes pensando como hacer negocio con este modelo. Hay muchos sectores de actividad y modelos de negocio para mejorar. Sin dudas, estamos en el comienzo del boom y hay muchas oportunidades para explorar.

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